El toldo se usa tanto para guarnecer de la lluvia y el viento. También, para proteger del sol, y este es un punto muy importante de conceptualización. Su principal función es proteger del sol y es en esta función dónde se destaca de forma excelente; existen algunos modelos capaces de resistir lluvias y vientos moderados pero no son más que el forzado de la función natural del toldo.

Los mejores modelos de toldo para crear sombra y dar la sensación de estar bajo un árbol son los toldos de brazos extensibles y toldos tipo banette; por el contrario si buscamos un toldo más resistente contra la lluvia y el viento los más recomendados son los de estructura fija y los de aluminio.